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La dernière quête du mage Sarnod [Jeff VanderMeer / Éric Holstein]

« Dans le weird, l’intrigue ne compte pas plus que l’atmosphère induite. »(1)

Impossible pour moi de trier ce qui vient de Jack Vance des apports de Jeff VanderMeer, puisque je n’ai jamais rien lu du cycle de la « Terre mourante ».
Mais si j’en crois ce que ce dernier dit du weird, « La dernière quête du mage Sarnod » ne dépareillerait pas dans une anthologie qui lui serait dédiée.

            Réduite à sa plus simple expression l’intrigue de cette nouvelle est d’une banalité presque vulgaire, nonobstant un twist presque structurel. Autrement dit, si son absence aurait été durement jugée, sa présence appartient au minimum syndical du format.
« Lorsqu'elle était arrivée dans cette région de l'EN DEÇÀ appelée la Plaine des Miroirs de Folie, la « nuit » venait juste de tomber. C'est-à-dire que seule une chétive lueur verte venue des hauteurs de la voûte signalait encore le plafond de la caverne, lumière lointaine qui suintait du niveau supérieur où Murmure d'Oiseau poursuivait sa propre quête, exactement comme elle, poursuivait la sienne. »

Non, ce qui fait que « La dernière quête du mage Sarnod » a été un excellent moment de lecture est tout entier contenu dans le dépaysement que cette nouvelle procure.
Une atmosphère vraiment unique, dont la difficulté à se la représenter ajoute à l’étrangeté.

J’imagine aisément que les aficionados du cycle de Jack Vance y ont trouvé des choses que seul un lecteur du cycle en question peut reconnaître. Mais en l’état, ma méconnaissance de de « La Terre mourante » ne m’a pas empêché de passer un très très bon moment de lecture. Même le final, un poil trop convenu donc, surtout en regard du voyage qui l’a précédé, ne vient pas véritablement en gâcher l’impression générale.

            En définitive, une nouvelle qui me donne encore une fois, un bel aperçu du talent de Jeff VanderMeer, et qui me permet de renouer avec le défi-lecture de Yogo !
Et last but not least, le reste du sommaire de cette anthologie m'a l'air plus qu'intéressant. À suivre .....

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